CON CERCA DE 500 AÑOS DE HISTORIA, EL CULTIVO DE CAÑA DE AZÚCAR PARA PANELA EN COLOMBIA, REVELA SU POTENCIAL.

Escrito por el 7 abril, 2021

El Ministerio de Agricultura y Desarrollo Rural, gracias al apoyo técnico de la Unidad de Planificación Rural Agropecuaria-UPRA y a la Federación Nacional de Productores de Panela “Fedepanela”, logró identificar las zonas aptas para el cultivo comercial de caña de azúcar para su producción a escala 1:100.000 en Colombia, donde se identificaron 2.800.577 ha de aptitud alta  A1.

La caña de azúcar para la producción de panela, es uno de los principales cultivos en el país, ocupa el quinto lugar en el ranking de área cultivadas en Colombia con más de 400.000 ha (62% panela, 32% azúcar,7% mieles). Se estima que existen 70 mil productores y 20 mil trapiches donde se elabora miel y panela, su producción se encuentra dispersa en 511 municipios en 28 departamentos, aunque sólo 164 municipios concentran el 90% de la producción.

La demanda de panela creció durante la pandemia, tanto por el aumento en el consumo en los hogares como la inclusión que hizo el Gobierno nacional de este producto en los  mercados solidarios que se entregaron durante el aislamiento obligatorio, según Carlos Fernando Mayorga gerente de Fedepanela, “el consumo per cápita es de
aproximadamente 19,5 Kilos. Los paneleros, a pesar de la situación siempre tuvieron la cadena abastecida y garantizó que todos los colombianos tuvieran una panela en sus mesas”.

Y es que a este producto típico y exclusivamente colombiano, se le atribuyen beneficios medicinales para aliviar los resfriados ya que entre sus componentes esenciales están las vitaminas C y B1, cuenta con minerales naturales como el hierro indispensable para la producción de hemoglobina y mioglobina en la sangre, importantes para fortalecer las
defensas durante estos tiempos de pandemia.

La producción nacional se estima en 1.085.000 toneladas pero solo el 1% se exporta, por eso la meta es llegar a más destinos internacionales, un objetivo planteado en el último de los encuentros promovido por el Ministerio de agricultura y Desarrollo Rural con los productores paneleros, el viceministro Juan Gonzalo Botero Botero afirmó que, “Con el mapa de zonificación del cultivo de caña de azúcar para la producción de panela realizado por la UPRA, el monitoreo de la condiciones fisicoquímicas y el valor nutritivo de la panela, aspiramos gestionar de la mano de ProColombia, mercados para exportación de la misma” y finalmente agregó que “en este gobierno no se dará lugar a un apoyo para fomentar la probabilidad de una patente en un producto tan tradicional en el país, como lo es la panela”.

La panela es una fuente de energía, que aporta elevadas cantidades de carbohidratos, necesarios para compensar los requerimientos energéticos en deportes de alta resistencia como el ciclismo, razón por la cual ha estado ligada a los campeones colombianos que han conquistado las cumbres europeas, desde la época José Patrocinio Jiménez, Alfonso Flórez, Lucho Herrera, Fabio Parra hasta los campeones actuales como Nairo Quintana, Rigoberto Urán, Egan Bernal y el supermán López entre muchos más y aunque los deportistas han sido embajadores naturales del producto no es muy conocido a nivel mundial, por eso Colombia es el primer consumidor del mundo (ONF Andina 2017) y el segundo productor de panela después de la India.

 


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